Estoy mucho mejor, David Foenkinos

El protagonista de Estoy mucho mejor experimenta un vía crucis que tiene como primera etapa un dolor de espalda que desencadenará que su vida se ponga patas arriba.

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Una historia africana

una-historia-africanaJavier Reverte nos cuenta la vida de un médico abducido por los encantos de
África.

Luis Urzaiz es un doctor español que ha dedicado su vida a Guinea, concretamente a una pequeña ciudad de sur, Cogo, donde durante una convalecencia rememora las encrucijadas a las que se tuvo que enfrentar para cambiar su vida cómoda de burgués pamplonica por el caos de Guinea, pero no pudo resistirse al embrujo de la primitiva África.

“Y entonces, surgió África. Fue como un rayo que de súbito cayó sobre su existencia y acabó por quemarla entera. En su ánimo, la serenidad se transformó en pasión, la tibieza en incendio, el sosiego en vehemencia, la apatía en ansiedad, la calma en ambición, el reposo en vanidad y el gozo en sed.”

Luis Urzaiz tiene más de 60 años y ha padecido malaria, nada inusual en la tierra donde vive, Melita su “mininga”, amante negra/concubina, mucho más joven que el, una belleza de ébano, quiere que vuelva a España para recuperarse del todo, pero el terco doctor se resiste, quiere estar en África cuando falle el Premio Nobel al que ya ha sido nominado tres veces , esta vez puede que lo gane, por fin, y no quiere estar lejos del hospital que ha creado con sus propias manos y capital personal. Melita tiene otro motivo para querer que su amante se vaya: un antiguo enemigo del médico, el sanguinario Mbama, ha salido de la cárcel y puede querer vengarse. La preciosa guineana prefiere quedarse sin su amor, sacrificarse ella y perderlo antes de que lo maten.

“[…] la sonrisa ancha y ebúrnea, los labios gruesos y largos, la nariz afilada, la frente ancha, los ojos negros que ardían con la luz del carbón, el cutis sedoso y del color de una madera de ébano tocada por una delicada luz rosada.”

El argumento de Una historia africana gira en torno a la vida de este médico español,Cogo.12 que en 1969 acompañado de su mujer y en contra de todo lo que se espera de él llega a Guinea para quedarse, primero como rehén y luego por su propio deseo cortando todo tipo de lazos con su familia. A través de los ojos de Luis vemos la historia de Guinea desde su independencia hasta el año 2004, asistimos a una clase de Historia al servicio de las vivencias de Luis, él recuerda desde ese año cómo llegó a África y la vida le cambió, cambiaron sus valores, lo que era importante y lo que no. Él cree que se merece el Premio Nobel, la modestia no entra dentro de sus virtudes, y ansía que por fin se lo concedan como broche a una vida de sacrificios. Gracias a sus conversaciones con la inteligente Melita y el sacerdote español, Diego, vemos las ideas de este orgulloso médico sobre Dios, la familia, África o España. Luis también tiene muchas cosas que ocultar y de las que no está particularmente orgulloso, le acosan remordimientos que le impiden estar tranquilo. Melita le hace ver que en la vida hay cosas más importantes que el dichoso Nobel, como por ejemplo su amor incondicional.

“A la gente solo le hace falta alguien que le ame”

iglesia de cogoUna historia africana nos lleva en apenas 150 páginas a diferentes puntos de la independencia guineana, nos acerca al choque entre culturas, entre colonizadores y colonizados, racismo, teología, relaciones personales, violaciones, genocidios, pero sobre todo a una pasión que asalta a algunos viajeros que lo dejan todo por vivir en África.

“Lo olores de África se alzaron desde el suelo: perfumes de flores empalagosas y de hierbas muertas, de lodo y carne, de sangre seca y de sementera, de establo y de arroyos vivaces”


Una historia africana, Javier Reverte, Círculo de lectores, 2007.

Lo es

Frank MacCourt logra escapar del Limerick de sus desgracias y emigra corriendo tras el sueño americano.

Lo es es la continuación de Las cenizas de Ángela y las aventuras de Frank en la tierra lo esde las oportunidades. El joven Francis McCourt , que por fin tuvo un golpe de suerte, abandona a su familia para hacerse un hueco con su facha de pobre de solemnidad, sus trabajos, sus noviazgos, sus alegrías y sus penurias pueblan esta novela de superación, nos muestra como el niño más infeliz de la tierra consigue levantar cabeza, una nueva dentadura y una vida distinta a la de sus antepasados.

Frank tenía a su favor a la hora de emigrar que había nacido en Nueva York, su familia debió de ser una de las pocas que volvieron  a la vieja Europa más pobres de lo que se fueron, pero Frank tiene la maleta cargada de ilusión y su sentido del humor intacto para reírse de sí mismo y de los que le rodean. Desde que vuelve a poner el pie en su Nueva York natal y en su primer empleo como fregona en un hotel todo será un camino difícil pero de ascenso, Seguir leyendo “Lo es”

Las cenizas de Ángela

Miseria, alcoholismo, muertes prematuras, abandono familiar, un cuadro dePOrtada de las cenizas libro la Irlanda de la primera mitad del siglo XX visto a través de los inocentes ojos del niño que fue Frank McCourt , que ganó el Pulitzer con esta novela única.

Francis vive en Nueva York con sus padres irlandeses y sus tres hermanitos. El fallecimiento de su hermana Margaret (varios niños de la familia fallecen a lo largo de la historia) deja a su madre, Ángela, postrada y a su padre más borracho de lo normal (una constante en este hombre). Los infantes se ven abandonados y el entorno lo único que ve viable es que regresen a Irlanda. El viaje de vuelta con el rabo entre las piernas es una Odisea que los llevará primero al norte de Irlanda de donde es originario el padre,  pero allí nadie les recibirá con los brazos abiertos por lo que tendrán que regresar al pueblo de origen de Ángela, Limerick, donde la vida que soportará  la familia es deprimente, sucia, pobre,  si no fuera por el sentido del humor con el que nos la cuenta Francis , hermano mayor y protagonista de esta historia, cerraríamos la novela tras la primera hoja. Seguir leyendo “Las cenizas de Ángela”

Charles Dickens


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Vamos  a hacer en Mi caótica biblioteca un repaso por las novelas de Dickens que a lo largo de los años han caído en nuestras manos.

Charles Dickens (1812- 1870) sufrió en su infancia la pobreza y la desgracia siendo empleado con 12 años como aprendiz en una fábrica familiar en la que a pesar de su corta edad trabajaba más de 10 horas diarias, esas experiencias le marcarían de tal manera que cuando se hizo mayor y comenzó a escribir la denuncia social, la ironía y el humor fueron los recursos que le llevaron a convertirse en uno de los escritores más populares de su época, publicando por entregas obras que el público esperaba con gran expectación. Seguir leyendo “Charles Dickens”

El amante japonés

Isabel Allende lanza la caña y nos pesca para la causa de su nueva novela: los amores de Alma e Ichimei.

Alma  Mendel tiene que abandonar su Danzig natal empujada por la inminente Segundael-amante-japones-isabel-allende-trabalibros Guerra Mundial, aterriza en Sea Cliff la lujosa propiedad californiana de sus tíos, los Belasco, que la criarán como a una niña privilegiada desde su posición de potentados judíos. Alma ya  instalada en la mansión familiar conocerá a Ichimei Fukuda, el hijo del jardinero, la niña distante solo se entenderá con él  y su primo Nathaniel, este trío paseará por la vida unidos por su infancia en común y darán lugar a un libro repleto de historias, secretos y fantasmas al más puro estilo Allende.

El punto de partida desde el que nos  acercamos a la historia de amor de Alma e Ichimei es Lark House residencia alternativa para demócratas de la tercera edad a donde llega Irina Bazili como empleada, es una emigrante Moldava que arrastra una infancia dura y un pasado misterioso, esta chica junto a Alma pasa a formar parte de la lista de heroínas a las que la autora chilena nos tiene acostumbrados, no son bellezas clásicas, ni tienen personalidades perfectas, pero son un imán para las aventuras y los amores de película.

“Desde niña, se adivinaba la mujer que Alma iba a ser, imponente, con su mechón blanco, su boca ligeramente torcida y sus ojeras depravadas.”

Irina, la frágil cuidadora que vive de forma modesta, se hace con la estirada Alma gracias a que llama la atención de la millonaria con un suceso peculiar: un viejecillo Don Juan al morir le deja una herencia a la moldava, así comenzará la relación entre estas dos mujeres y el nieto multimillonario, Seth, entre los tres pretenden escribir las jugosas memorias de Alma.  Ichimei Fukuda es el hijo del jardinero se Sea Cliff, no es un tipazo de hombre, ni tienen un carácter a primera vista arrolladora pero Alma se enamoró de él y no lo piensa dejar escapar, ella ve debajo del respeto del japonés su ternura y el poder de sus manos con dedos verdes que pueden resucitar a las plantas y conseguir las mejores notas del cuerpo de una mujer. Nathaniel completa el trío como constante apoyo y con un papel clave y comprensivo.

El-amante-japonés-lo-nuevo-de-Isabel-AllendeMuchos son los escenarios a los que nos traslada El amante japonés, teniendo como epicentro San Francisco y Lark House viajamos de la mano de los personajes a París, Londres, Kyoto o Utah. Las cartas de Ichimei completan el rompecabezas para el que Isabel Allende nos dosifica las piezas de manera cuidadosa y así podamos reconstruir el mapa de más de 50 años de amor prohibido.

Todos los protagonistas tienen un reluciente esqueleto en el armario, abre la puerta y descúbrelos y te darás un  paseo más por el fascinante mundo de Isabel Allende.

“Hay pasiones que son incendios hasta que las ahoga el destino de un zarpazo y aun así quedan brasas calientes listas para arder apenas se les da oxígeno.”

Deberes para lectores caóticos: hoy nada de deberes, cotilleo puro y duro ¿sabéis que Isabel Allende se ha separado de Willie? Qué fuerte.

El amante japonés, Isabel Allende, Plaza &Janes, 2015.

Imagen de Isabel Allende: http://www.actualidadliteratura.com/

Sangre en la piscina

Enriqueta Savernake y Juan Christow tienen un lío pero como son tan 1.5 sangre en la piscina portadaingleses y civilizados  acuden a una reunión el campo organizada por la excéntrica Lady Lucía Angkatell a donde acude  entre otros la mujer de Juan, Gerda.

Sangre en la piscina es una de mis novelas preferidas de la Christie porque sin salir de casa nos muestra un argumento muy moderno para la época, 1946, donde una joven y atractiva escultora tiene una relación con un hombre casado, el médico Juan Christow, sin ningún deseo de casarse con él o de que deje a su mujer, simplemente viven su relación con naturalidad intentando proteger a la cornuda Gerda, a la  que parece que le falta un hervor y no podría vivir si su marido. El resto de los personajes están muy bien dibujados con la original Lady Angkatell que tiene una mente tan rápida que hace unas asociaciones de palabras e ideas geniales, le dice a su prima dependienta Midge HardCastle, “querida puedes ser todo lo Seguir leyendo “Sangre en la piscina”

Asesinato en el Orient Express

Agatha Christie embarca a su detective estrella en un viaje en el exótico1.4 Asesinato-en-el-Orient-Expressportada Orient Express, pero el pequeño belga no puede viajar tranquilo, hay un asesinato en el famoso tren, qué raro verdad. 

El millonario y particularmente desagradable Samuel Ratchett aparece asesinado como un acerico lleno de puñaladas es su compartimento del Orient Express. Muchos son los sospechosos compañeros de viaje del potentado americano, todos tienen algo que esconder y Hércules Poirot tendrá que descubrirlo con su habitual confianza en sí mismo, por no decir presunción, pero monsieur Poirot puede permitírselo, es un hacha del crimen. Seguir leyendo “Asesinato en el Orient Express”

Poirot en Egipto

1.3poirot-en-egiptolibroAgatha Christie envía a sus personajes a parajes exóticos para que descansen pero, qué casualidad, allá donde van Miss Marple o Monsieur Poirot sucede un crimen, se la vie.

Poirot decide hacer un viaje a Egipto, en un crucero por  el exótico Nilo aparece muerta una millonaria, Linnet Ridgeway, que se encontraba, qué mala suerte, de viaje de novios. Casualmente en el barco hay varios personajes que le tenían inquina a la joven heredera por lo que Poirot tendrá que poner a trabajar sus portentosas células grises para desenmascarar al asesino o asesinos. Seguir leyendo “Poirot en Egipto”

Diez negritos

La primera novela que va a dar la salida a este lunes dedicado en Mi caótica biblioteca a la 1.2 Diez negritos portadaemperatriz del misterio, Agatha Christie, es: Diez negritos 

Diez negritos, 1939, es una de las mejores novelas de la autora inglesa que da una vuelta de tuerca más asesinando hasta al apuntador y volviendo loco al lector, que ya tiene miedo de ser el que ha cometido tanta matanza, no queda nadie: Diez personas sin relación aparente son invitadas por un misterioso Señor Owen a una isla en la costa de Devon. La primera noche en la cena (qué mal comienzo para unas vacaciones) los acusan de haber cometido un crimen, comienzan las desconfianzas y reproches entre los habitantes de la isla de la muerte, mientras van cayendo como moscas.  Seguir leyendo “Diez negritos”